2019AI收购五巨头打响人才争夺战

科技领域的AI人才争夺战早已拉开。就拿今年来说,Pinterest的首席技术官Vanja Josifovski跳槽到了Airbnb,而Pinterest聘请了沃尔玛的首席技术官Jeremy King领导其工程团队。长期以来,包括谷歌和苹果在内的大型科技公司一直在通过收购来吸纳AI人才。CB Insights最近的一份报告指出,自2010年以来一共进行了635项AI收购,就苹果一家公司就进行了20项收购。其他公司,如微软通过在线教育平台来帮助培训新一代的AI学生。

尽管现在的AI人才库在不断地增长,但仍然存在严重短缺。社会一直很渴求这类掌握机器人技术、计算机视觉和自然语言处理技术的人才。这些人才也面临着多种选择:是在一家大型高科技公司中领薪水;是在一家新兴初创公司中追逐更长期的发展机会;还是从头开始创办自己的企业。

今年1月份,亚马逊的云计算分支AWS收购了总部位于温哥华、致力于云计算分析工具的TSO Logic。

纽约脑机接口初创公司CTRL-Labs

收购后,Facebook迅速关闭了GrokStyle。这一举动清楚地表明此次收购的本质实则是人才收购。关于其技术或人才的整合方式,Facebook只是简单对外说:“他们的团队和技术将为我们的AI功能做出贡献。”当时GrokStyle的另一则声明表示,它将继续使用其AI来构建其“出色的视觉搜索体验”。

温哥华云消费分析创企TSO Logic

尚不清楚亚马逊对于Sizmek的长期发展计划,但是这家电子商务巨头一直在对其广告技术进行更多的投资,并且它肯定有能力来承担在线广告的两个主要方面。根据Juniper Research的最新报告,到2023年,人工智能预计将占广告展示费用的75%左右,其中亚马逊的花费将占8%。

8月,微软宣布收购Java性能调节工具Jclarity。Jclarity于2012年成立,它在其Illuminate产品中使用机器学习技术来自动查找和修复依赖Java的应用中的性能问题。

据悉,当地时间17日下午2点14分左右,该学校被封锁,下午3点25分左右解除封锁。下午3点10分,学校在网上发布消息,通知家长在何处接孩子放学,并表示,大家都安然无恙。下午3点35分,很多家长纷纷来到校园门口等待。由于受到惊吓,一些孩子哭着走出校门。

新西兰警方在一份声明中表示,目前没有寻找和案件有关的可疑人物。

这名家长表示,学校之后进行了封锁,家长和孩子们躲在教室内。随后,这名母亲听到学校场地传来一声枪响,但不知道是何人开枪。

St John救护机构发言人琼斯称,有一人受重伤被送医。

回顾整个2019年,科技公司已加大力度确保获得最优秀的AI人才和最顶尖的技术,尤其是五大科技巨头:Facebook、亚马逊、苹果、微软和谷歌。以下就是这五家公司过去一年在AI领域所做的大动作:

Sizmek的广告服务器是Google Marketing平台的直接竞争对手,它可以帮助营销人员优化和评估其在线广告展示位置。亚马逊透露,公司计划在达成交易后,让它继续为Sizmek的客户提供服务。现在,Sizmek平台是以“Sizmek by Amazon”的形式出售。亚马逊还收购了Sizmek的动态创意优化(DCO)平台,该平台可让品牌创建数百个量身定制的广告,然后Sizmek会利用AI来确保将正确的广告投放到目标市场。

几个月前,有报道称苹果收购了一家瑞士计算机视觉初创公司Fashwell。苹果尚未确认此次收购,但Fashwell的创始人和几位高管已于今年1月加入了苹果,其他几位也紧随其后。

早在5月份,亚马逊的一些小举措就引发了人们的关注,即购买一家拥有20年历史的纽约广告技术公司Sizmek的某些技术。这笔交易可能反映出了亚马逊从一家陷入困境、刚刚破产的广告技术公司中抢购工程技术人才,但它同时也展现出了亚马逊想与Facebook和谷歌在在线广告领域角逐的雄心。

微软过去曾进行过很多以人工智能为中心的收购,但这家总部位于西雅图的科技巨头在2019年却相当的安静。不过,它的几笔收购也的确与自动化和基于机器学习的技术有关。

数字广告科技公司Sizmek

4月,亚马逊以未公开的价格收购了仓储机器人初创公司Canvas Technology。该公司于2015年成立,总部位于科罗拉多州博尔德。电子商务巨头亚马逊正在逐步实现其配送中心的自动化,这样一来Canvas显然就是它的候选人之一了。因为亚马逊子公司Amazon Robotics就是由亚马逊在2012年以7.75亿美元收购Kiva Systems组建而成的。

今年2月,有消息称Facebook 收购了GrokStyle,这是一家于2016年在旧金山成立的视觉搜索初创公司。该公司以计算机视觉技术为基础,借助海量的图片识别来帮助计算机进行学习,并将这一技术运用到家居选购场景当中。该公司开发的软件甚至可以识别出一张复杂图片中包含哪些产品,从而将产品的信息告知用户,比如价格和购买信息等。

Facebook表示,计划将CTRL-Labs合并到其Reality Labs部门,该部门主要业务是VR和AR。这笔交易更可能是Facebook寻找让设备和技术进行交互的新方法,而不是严格意义上的AI收购。

二月,亚马逊以97亿美元的价格收购了多跳网络初创企业Eero。该收购价格仅比其在外部所获投资额多7亿美元,这表明该公司的状态并不好。

同样在8月,微软收购了PromoteIQ,这是一个自动产品营销平台,该平台使品牌可以在零售商的网站上投放赞助广告。PromoteIQ成立于2012年,它将会作为微软广告部门的一个分支运作。一则声明似乎证实了PromoteIQ和微软计划共用他们各自的AI和智能广告投放资源。

Canvas使用AI和计算机视觉来使其机器人车辆能够自动导航仓库,现在已经被亚马逊的机器人部门吞并了。

该技术可用于帮助Siri提供更多个性化的结果服务,甚至可以通过新的Apple News+订阅服务显示定制结果。

GrokStyle的人工智能优势可能会在Facebook Marketplace平台(该平台允许用户在Facebook上购买和销售物品)内部重新出现。或者会将其应用于尚未公开的服务,该服务允许Facebook用户通过视觉搜索找到品牌。

美国自动驾驶初创公司Drive.ai

成立于2015年、总部位于旧金山的Eero提供了家庭Wi-Fi系统,该系统使用多个接入点将连接扩展到建筑物的每个角落。只需要安装一个应用就能让用户共享他们的网络、设置家长控制和运行速度测试等。表面上,Eero是一家硬件公司,但它开发的软件却起着非常重要的作用。其TrueMesh软件是通过将机器学习应用于从数千个家庭收集的数据而开发的,从而使其能够优化路由算法以确保最大的网络覆盖范围。

瑞士AI视觉搜索初创公司Fashwell

对于亚马逊来说,收购Eero意义重大。因为这家初创公司已经提供了许多联网家庭设备。自9月以来,亚马逊推出了自收购以来的首款Eero产品,该产品可启用由Alexa提供支持的更精细语音控制,其中包括停用特定设备的Wi-Fi或打开访客网络的功能。

美国在线零售商营销技术供应商PromoteIQ

今年三月有新闻曝出苹果收购了一家硅谷机器学习初创公司Laserlike。但根据创始人的LinkedIn档案来看,该收购可能在去年就已经完成了。

我们知道苹果已经开发了某种形式的汽车已有一段时间了,据报道该公司一直在加倍努力发展自动驾驶汽车。早在6月,就有消息传出,苹果已经从陷入困境的自动驾驶汽车初创公司Drive.ai那里抢购了一些资产和员工。显然,这家总部位于加州山景城的公司在成立近四年的时间里倒闭了。

早在7月,Facebook就宣布了一项颇受争议的计划,即开始使用一种名为Libra的新数字货币,这是一种基于区块链的替代性金融系统,通过绕过传统银行以降低在线转账的成本并“降低企业的准入门槛”。与此同时,Facebook还开发了基于Libra的Calibra数字钱包,这可能需要客户全天候的支持。因此,似乎一些原本是Servicefriend团队的成员正在为Calibra开发支持AI的机器人。

从AI的角度来看,TSO Logic能提取“数百万个数据点”(比如公司的硬件和软件的使用年限、生成和配置),然后再创建一个精细的数据模型来显示公司的支出额以及在哪些方面可以通过过渡到云来降低成本。TSO Logic平台会使用机器学习算法和模式匹配来确定公有云和私有云提供的众多选项中最适合每种工作负载的方式。

去年9月,Facebook宣布收购总部位于纽约的CTRL-Labs,这是一家成立于2015年的初创公司。该公司开发了一个智能臂环,能够读取从大脑传递到手部的信号。CTRL-labs开发的臂环不是通过头戴式脑电图(EEG)传感器读取脑电波,而是截取接近输出点的信号,并通过蓝牙将信息无线传输至PC和智能手机。CTRL-Labs所使用的肌电图(EMG)神经接口技术,可以捕获肌肉产生的电信号,大约有16个电极来监视由电机单元的肌纤维放大的信号,并从中测量信号,借助谷歌的TensorFlow训练的AI算法,它可以区分每条神经的各个脉冲。最终允许用户通过意念在虚拟键盘上“打字”。

Fashwell成立于2014年,它与企业合作将自己的视觉搜索技术集成到其他公司的应用和网站上,从而使用户可以使用照片而不是关键字进行搜索。

事件发生后,学校附近的道路拉起警戒线,警方提醒路人避开该区域。

同月,有消息泄露称Faceboo收购了已经成立四年之久的以色列公司Servicefriend。该公司建立起了一系列与客户服务机器人相关的产品和解决方案。Facebook并没过多的谈及此次收购,只是选择对外发布一份比较模糊的确认书来表明这笔交易已经完成。但是Servicefriend的联合创始人中至少有一位现在为Facebook的Calibra数字钱包团队工作。

这更多的是硬件和物联网的发展,而不是关于人工智能方面的举动,但此次收购在支持亚马逊在互联家庭领域利用人工智能的宏伟计划方面仍然引人注目。

TSO Logic成立于2013年,其宗旨是帮助企业计算出在云中运行当前工作负载的成本。很明显,这对AWS来说,是赢得新客户一个十分有用的工具。

Laserlike使用机器学习来扫描整个网络中的信息,并根据用户的自然语言搜索提供个性化结果,用户可以像浏览新闻一样浏览这些结果。

这并不一定意味着苹果将离制造自动驾驶汽车更进一步,但是你必须承认该公司现在确实拥有更多在该领域具有专业知识的工程师和产品人才。

目前尚不清楚Fashwell团队在苹果正在开发哪些产品,但这件事本身看起来就像是苹果在吸引人才。